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【先师故事】数学家胡金昌生平事略

 

 

胡金昌1906—1976

珠江蜿蜒,环抱广州。1906年,广东学政衙门吏员家里,胡金昌呱呱坠地。科举制度被废除后,胡金昌父亲改到市内一所高等小学任教,金昌三岁的时候,其父充任幕僚,跟随一位官员到广西上任,途中失事溺水而亡,留下房屋数间,全家赖以收租度日。童年的金昌跟随伯父,在其蒙馆里读书。

广州自古人杰地灵,清末民初是一个急剧变化的时代,也是近代中国重要的转型期,力图改革风气日盛,书院林立,以教授新学。童年的胡金昌性格文静,爱好看书,成绩优异,12岁考入广东高师附中。对数学有着浓厚的兴趣,善于思考、钻研数学问题,16岁以优异成绩考入高师数理化部,学校雄厚的师资和良好的学习氛围让胡金昌如鱼得水,尤其喜爱看数学课外书籍。20岁毕业后执教于广州知用中学,兼任广东大学助教和附属中学教员,孜孜不倦耕耘在教书育人一线,终生不悔。

大革命时期,胡金昌思想表现颇为活跃,订阅进步书刊,开始学习马克思主义思想和团的基本知识,参加了在广东大学举行的纪念列宁盛会,聆听中共领导人恽代英、高语罕等演讲马克思、列宁等伟大革命领袖的历史事迹,思想觉悟得到了很大的提高,并申请参加社会主义青年团,1928年,被国民党反动派列入通缉名单。为逃避搜捕,同年夏天,胡金昌取道香港辗转美国,就读加利福尼亚大学,攻读数学专业,先后获得学士、硕士、博士学位及三次金锁匙奖(优材生奖)。1932年8月,学成归国,在广州中山大学任教,晋升数学天文系教授,后任理工学院院长。四十年代后期,兼任广州大学理工学院院长。1940年,中山大学从云南澄江迁往广东省北部的乐昌县坪石镇,数学家胡金昌、音乐家马思聪、艺术家许幸之等亦曾任教于坪石。抗战胜利后,中山大学迁回广州石牌,胡金昌教授自粤东返,周绍棠教授亦辞去西江学院之职而复员返校。此时中山大学数天系除了原在粤北任教的人员外,刘俊贤教授已自云南回归,任数天系主任。而留学英国且获得数学博士学位的黄用诹也返回母校,一时数学天文系人才鼎盛气象一新。

数学既奇妙又深奥,唯有持之以恒才能探求其中真谛。对于数学家胡金昌来说,这种探求既能实现人生价值,又能带来人生的乐趣。胡金昌通晓六种外文,博览群书,在数学各学科中造诣很深,回国后一直在中山大学任数学教授,主要从事代数群论方面的教学科研工作,主讲过高等代数、数论、代数群、函数论、高等分析、投影几何、微分几何、群论、环论、天体力学、拓扑学等课程。专长代数学,对群论有较专门研究,在中山大学《自然科学》杂志上发表过《在二次曲面上之自投射曲线》《多元平直等余式》《超凡数与序数》等多篇代数学方面的学术论文。于民国26年出版《矢算论》。1947年初,中山大学成立"南中国数学会",并创刊《数学教育》杂志,目的是为广州数学界促进战后数学教育和研究的发展,被推选为理事,并担任数学会刊物《数学教育》编委会委员。1950年,广州市军管会任命胡金昌为中山大学校务委员和理学院院长。1952年,全国高校院系调整以后,他和另两位老教授刘俊贤、姜立夫组成数学系的调整并系领导小组,后任中山大学数学系系主任直至1959年。1956年,被评为二级教授。1959-1963年,中山大学数学力学系成立微分方程教研室,胡金昌被任命为首任教研室主任。曾先后兼任中华全国科学技术普及协会广东分会常务委员兼业务部副部长、中华全国自然科学专门联合会广州分会委员、中国数学会广州分会理事长、全国科协广东分会常委。1963年,当选为广东省第三届人大代表。 


胡金昌的著作《矢算论》

胡金昌不仅时刻把握着数学跳动的脉搏,关注着世界数学发展的潮流,为该系及理学院的学科建设做出了巨大贡献,成为我国在常微分方程稳定性理论及其应用研究领域的开拓者之一,为确立和开拓华南地区微分方程的研究方向做出重要贡献。作为首任教研室主任,带领微分方程教研室全体教师开展各种学术研究活动,举办有关专题学术讨论班,翻译研讨外文名著和重要学术论文。大力支持并参与从苏联学成回国后的许淞庆教授的研究,当时,中山大学在常微分方程稳定性理论的领域仍然是空白,他们决心开拓这一领域,并有所突破。他们举全院之力,运筹谋划,多方调动老师积极性,潜心科学研究,为拓荒而他们夜以继日地埋头攻关,常常通宵达旦。功夫不负有心人,辛勤的耕耘终于换来累累硕果,在1960到1964年不足5年的时间里他在《数学学报》《中山大学学报》及《高等学校自然科学学报》(数学、力学、天文学版)上单独或合作发表了八篇论文,其中与许淞庆联合发表的论文《一类微积分方程组在一个临界情形中的解的稳定条件》(数学学报)、《关于临界情形某一类微分方程组的稳定性》(中山大学学报)等,给出对应于线性系数矩阵的特征方程具有一个零根或m重单零根情形的方程组平凡解为稳定的若干充分条件,促进了国内开展这一领域的研究工作,解决了一系列复杂的常微分方程组在临界情形的稳定性判别问题。胡金昌发表的《辛群与动力系统典型式的稳定域》《动力系典型式与不稳定域》(中山大学学报)等系列论文,提出了辛群理论应用于稳定性以及新思路,填补了中山大学在常微分方程稳定性理论的空白,在界内闪耀着令人敬仰的数学之光。正是由于胡金昌、许淞庆数等十年如一日地在常微分方程理论这个领域中辛勤开拓耕耘,才使中山大学常微分方程组从无到有,从弱到强,发展成为我国稳定性理论与应用研究的一个重要阵地。


胡金昌在《中山大学学报》发表的论文之一

胡金昌以常微分方程稳定性理论作为主攻方向,还一直怀着一颗赤子之心,培养了一批研究生和进修教师,与许淞庆教授一道,从1961年至1966年,培养了中山大学最早的一批6名研究生(常微分方程稳定性理论方向)。他们现在都已成为这一领域教学和科研的骨干力量。数学家、数学教育家周绍棠、数学家梁之舜、几何学家、教育家黄用诹教授、中山大学退休数学教授王寿松都是胡金昌的学生。胡金昌被国立中山大学聘为理工学院(1934年7月改称理学院)数学天文系教授,从此一直在数学天文系、数学系、数学力学系任教终身,前后共44年半,为该系及理学院的人才培养立下了汗马功劳。对待教学他一丝不苟,执着于对数学的浓厚兴趣,更深知教书育人的责任。 中山大学退休数学教授王寿松是胡金昌的学生,在他心目中,胡老师博学多才,学术上颇有研究,学生们都很佩服他,老师做学问相当严谨,喜欢做读书笔记,而且非常详细有条理,老师有时在课堂上展示自己的读书笔记,看过的学生都很惊讶。


参考文献:

[1]数学教育的博客。http://blog.sina.com.cn/u/3008971552